miércoles, 28 de enero de 2015

LAS LÁGRIMAS DEL AGUA

En cuestiones de amores hay personas que, aún poniendo todo de su parte, no logran encontrar la felicidad más que por un tiempo breve. Ese amor para toda la vida anhelado no llega, por mucho que se empeñen eso no es para ellos... Es el caso de los protagonistas de Las lágrimas del agua, Paula y Amalio, la primera una joven arquitecta que acaba de sufrir un desengaño que ya no es el primero y que encuentra trabajo en la empresa del segundo, un empresario de éxito centrado en el trabajo desde que su gran amor le dejó para siempre.
Conoceremos la historia vivida por Amalio, quien comenzó muy joven de aprendiz de sastrería y poco a poco, guiado por un buen instinto y mucho atrevimiento consiguió llegar donde está (el personaje está claramente inspirado en el fundador del grupo Inditex, y su historia, mezcla de realidad y ficción, resulta apasionante).
La vida de Paula y Amalio confluyen de manera casual y surge entre ellos ese sentimiento de haber encontrado a alguien de quien no quieren separarse, aunque les separen años, aunque él sea su jefe... Y se refugian en un pequeño pueblo de Burgos, Tubilla del Agua, donde Amalio vivió su primera y hasta entonces única historia de amor, pero que consigue borrar gracias a Paula y la nueva ilusión que nace en él.

Cascada en Tubilla del Agua  (Burgos)
José Luis Hinojosa nos presenta a dos personajes que resultan muy creíbles, que están perfilados de una forma excepcional y con los que el lector empatizará enseguida. Además de la historia de Paula y Amalio, conoceremos la historia del textil en España, desde las pequeñas sastrerías hasta las grandes cadenas internacionales, un sector que el escritor conoce bien y transmite con rigor, además de atrapar en una lectura amena, con mucho sentimiento y en ocasiones algún toque poético.
Este libro llegó a mis manos desde la estantería de mi biblioteca habitual. Me gustó el título, me encantó la portada y me llamó mucho la atención la sinopsis. No conocía al autor, lo que para mí siempre es un plus porque me gusta descubrir nuevos escritores, y en este caso ha sido un descubrimiento muy grato porque me me zambullido en la historia y la he sentido desde el primer momento, Paula y Amalio han estado ahí, he podido verles, tocarles, sentir el latido de sus corazones al verse, al encontrarse, al amarse...

"Se puso unos vaqueros estrechos. Después se decidió por una blusa blanca y un jersey fucsia, más largo por detrás que por la parte delantera y con cuello de pico. Se secó el pelo, se maquilló un poco, se pasó una barra de labios color rojo por los suyos. Se dio cuenta de que se estaba arreglando para él, para Amalio, como no lo hacía desde tiempo atrás para nadie". (pág. 372)

No siempre las historias tienen un final feliz, no siempre el amor dura lo que nos gustaría, pero el mensaje que nos llega con esta novela es que siempre hemos de dar lo mejor de nosotros, disfrutar de cada minuto juntos porque no sabemos cuántos minutos más pasaremos y los buenos momentos vividos son los que con el tiempo permanecen en la memoria.

Las lágrimas del agua
José Luis Hinojosa
Edit. Antonio Machado 
(tapa dura)



miércoles, 21 de enero de 2015

LA SEÑORA DE LAS ESPECIAS

Chitra Banerjee Divakaruni, autora de la novela
"Si os frotáis las muñecas con semillas de vainilla, previamente reblandecidas en leche de cabra, os protegerán contra el mal de ojo. Y otro: una medida de pimienta, dispuesta en forma de media luna a los pies de la cama, ahuyenta las pesadillas.
Pero las especias que tienen más poder son las de mi tierra natal, país de poesía vehemente y plumas de color aguamarina. De cielos crepusculares tan brillantes como la sangre" (pág. 13)
Estas palabras las dice, a modo de presentación, Tilo, la protagonista de La Señora de las Especias, una mujer de origen indio que es muy especial. En su tierra natal fue seleccionada de entre docenas de niñas para aprender, junto a una maestra de las especias, todos los secretos de éstas y así poder utilizarlas para curar las dolencias del cuerpo y el alma.
Tilo ha escogido como destino para hacer valer el poder de las especias un pequeño pueblo estadounidense, en el que adivina con ojos expertos qué preocupa o necesita cada uno de los clientes que atraviesan la puerta de su pequeña tienda de alimentación. 
En cada uno de los capítulos de sugerente nombre: Pimienta, Cúrcuma, Jengibre, Hinojo... iremos conociendo a todos aquellos que conocen a Tilo, cómo ella a través de sus gestos, miradas, palabras, descubre qué necesitan además de lo que ya le piden, y se lo da...Unas veces se lo explica y otras, las más, no dice nada, pero las especias cumplen su papel a la perfección y estas personas regresan con un problema menos a la tienda de Tilo, sobre todo las mujeres.
"Aquí tienes semillas de pimienta netra, Daksha, si las hierves enteras y las tomas soltarán tu garganta y aprenderás a decir "No", esa palabra que tanto les cuesta aprender a las mujeres indias. "No" y "ahora escuchadme" (pág. 95)
Las especias son también muy protagonistas en el relato, conoceremos su origen, sus propiedades y algunos de sus usos culinarios.
"La cúrcuma se llama también halud, que significa amarillo, color de amanecer y sonido de caracola. Cúrcuma la preservadora, que conserva los alimentos en una tierra de calor y de hambre. Cúrcuma, la especia propicia, que se pone en la cabeza a los recién nacidos para que la suerte les acompañe" (pág. 23)
Pero en realidad, aunque lo iremos descubriendo poco a poco, estamos ante un libro romántico, una historia de amor, en la que Tilo descubre que cuando el amor llega al corazón poco pueden hacer las especias para pararlo, cuando aquel al que llama El Americano hace que su corazón lata con fuerza en su pecho, solamente puede escuchar su latido y dejarse llevar... Cuerpo y alma ya nunca serán los mismos desde que Tilo descubre ese sentimiento que creyó que le sería negado.
"Mis labios desean posarse, callados, en las curvas firmes de sus dedos, en el platino frío del anillo, en las rayas de la palma que explican su futuro y el mío; ojalá pudiera leer en ellas" (pág. 215)
Chitra Banerjee Divakaruni, la autora de la novela, es una mujer nacida en Calcuta y bien conocedora de la realidad de su país natal, que durante el relato de la historia de Tilo nos deja retazos de la vida cotidiana en su país natal y del día a día de la mujer india en Estados Unidos y su papel en la familia y la sociedad.
La escritora es en la actualidad profesora de inglés en la Universidad de Houston.
En 2005 La Señora de las Especias fue llevada a la gran pantalla




Es esta una novela para leer con calma, para saborearla y para sentir todo lo que Tilo siente por dentro, asistir a la transformación de una mujer que se descubre a sí misma, en una narración que por momentos resulta poética, siempre muy visual y deliciosa.

La Señora de las Especias
Chitra Banerjee Divakaruni
Edit. Zeta Bolsillo, año 2013 (tapa dura)

viernes, 16 de enero de 2015

SOÑARIO O DICCIONARIO DE SUEÑOS DEL DR. MARAVILLAS

Soñario. Portada del libro
Hace muchísimo tiempo que no os hablo de ningún libro infantil, y será por libros! Uno de los que más nos ha gustado del pasado año, aunque la fecha de publicación es 2008, es este que hoy os traigo: Soñario o Diccionario de Sueños del Dr. Maravillas.
Todos hemos leído en algún momento qué podía significar que soñásemos tal o cual cosa, y este libro juega con la interpretación de los sueños y con las palabras, algo que resulta de lo más atractivo para los niños.


Al mío jugar con las palabras le gusta especialmente, inventar palabras nuevas, rimar, preguntar algunas que no sabe, intentar hacer sus pequeños juegos de palabras... Y para eso este libro es estupendo, hemos reído muchísimo juntos leyéndolo y releyéndolo, incluso lo hemos regalado varias veces.
El libro tiene texto a un lado e imagen al otro, pero las páginas están partidas en dos, de manera que podemos combinar la parte de arriba y abajo como queramos, hasta un total de 144 combinaciones diferentes, algunas de ellas realmente disparatadas.

Todas incluyen un dibujo con el nombre de lo que representa y lo que significa si soñamos con ese objeto determinado. En la fotografía que he sacado de nuestro ejemplar se puede apreciar perfectamente: Nube, Masa de vapor acuoso que flota en la atmósfera, Predice la visita de una tía-abuela con un perrito que traerá buñuelos de viento para merendar.






¿Y qué pasa si solamente pasamos la hoja inferior? 
Pues que tendremos algo bastante disparatado como un Nugible, que es una Masa de Vapor acuoso que lleva una barquilla para la tripulación y
predice la visita de una tía-abuela con un perrito que te hará cosquillas en la nariz.
Como se puede ver un poco en las fotos, los dibujos son preciosos y además al formar palabras y objetos nuevos, encajan perfectamente unos con otros y los niños entienden sin problema el resultado de mezclar las imágenes y su relación con la nueva palabra que hemos formado.
Un libro diferente, estéticamente muy bonito y cuidado, que os dará para muchas horas compartidas con vuestros niños y que ha sido escrito e ilustrado por Javier Sáenz Castán, nacido en Huesca y licenciado en Bellas Artes en la especialidad de Dibujo. Además de publicar libros para niños y libros álbum, ejerce como profesor y conferenciante.
La editorial que publica el libro, Océano, no nos da una pista en su web de la edad recomendada para esta lectura. Mi niño tiene 7 años y como os decía hemos regalado el libro a varios amigos de esta edad y a todos les ha gustado mucho, claro que también depende del nivel lector y de vocabulario de cada niño, pero quizá esto os oriente un poco.

lunes, 12 de enero de 2015

DESAYUNA GALICIA. CAFÉ TERTULIA

Nombre del local: Tertulia
Dirección: Pombal, 2. Santiago de Compostela
Horario de desayunos: Todos los días desde las 7,10 en verano y desde las 7,30 en invierno.
Tipo de desayuno: Las opciones en este local son amplias a la hora de elegir. Hay diversas opciones de cafés, infusiones y chocolates. Cuenta con desayunos dulces y salados: churros, bizcocho, tortitas, bollería o tartas para los golosos y tostas, sándwiches, desayuno inglés o croissant mixto para los que prefieren empezar el día con algo salado. Hay tostadas con opciones de acompañamiento dulce o salado.
Estas mismas opciones se sirven también en horario de merienda. El zumo de naranja natural no falta en este local, pero a mayores podemos optar también por un zumo de pomelo rosa, zanahoria, arándanos o batidos de fresa, chocolate y vainilla.
Opciones especiales: Disponen de leche de soja y leche sin lactosa. Wifi y enchufe disponible.
Servicio y atención: El servicio fue impecable, el desayuno estuvo completo en la mesa en poquísimo tiempo, y el servicio excelente. El ambiente y la decoración unidos a esto hacen que entremos en un lugar de lo más acogedor para un desayuno tranquilo.


Tipo de Local: El Tertulia es un local pequeño y coqueto, con dos ambientes, además de terraza todo el año, donde, por su situación cercana al casco histórico y al parque de la Alameda, además de tener varios hotelitos en las proximidades, encontraremos pequeños grupos de amigos, parejas y alguna familia desayunando. 
Mi desayuno:
A estas alturas de Desayuna Galicia os puedo confesar ya que soy muy golosa, así que habiendo la opción de pedir unas tortitas con nata, de las que además me habían hablado maravillas, no lo dudé. A pesar de que el local se llenó en minutos (tuve el tiempo justo de sacar un par de fotos y sentarme), el desayuno llegó enseguida y el personal no daba en absoluto sensación de estar apurado o agobiado, algo que considero importante a la hora de crear un buen ambiente y que no siempre es fácil encontrar. Había una suave música de fondo muy agradable, y el televisor brillaba por su ausencia, algo que valoro muy positivamente. A disposición de los clientes, además de la prensa del día habitual, varias revistas de todo tipo.
Disfruté muchísimo de este desayuno, tanto de lo que había en el plato como del entorno, me lo tomé con mucha calma y estoy segura de que repetiré.


Este desayuno y muchos más por toda Galicia podéis leerlos en Desayuna Galicia

miércoles, 7 de enero de 2015

HOTEL DO PARQUE. BRAGA

Este año, como venimos haciendo desde hace ya siete, hicimos una escapada navideña a tierras lusas destino Braga. Esta desconexión navideña sienta de lujo, aunque sea cortita. Siempre nos instalamos en alguno de los hoteles que hay en el Bom Jesús y en esta ocasión tuvimos la oportunidad de conocer el Hotel do Parque, que abrió este año tras unas obras de remodelación en profundidad.
El Hotel do Parque está en un edificio de finales del siglo XIX pero cuenta con todas las comodidades que pediríamos a un hotel de cuatro estrellas, además de la tranquilidad que encontraremos en cualquiera de los establecimientos situados en esta zona de Braga
La habitación en la que nos alojamos era inmensa, con un baño abierto que sí tenía aislados la ducha y el sanitario. La pega que le pondría es que la iluminación en el tocador era un poquito justa, pero por lo demás, perfecto, hasta el secador secaba de verdad, algo no tan fácil de encontrar. Los colchones comodísimos y los armarios enormes, podríamos habernos quedado quince días. 
Las zonas comunes del hotel son muy amplias y acogedoras, además de tener conexión wifi gratuita, al igual que la habitación. Estuvimos en una de las salas y en la cafetería, que cuenta con un piano, terraza en una galería y seguro que en verano es un sitio imprescindible para los clientes del establecimiento.
A la hora del desayuno no nos defraudó, al igual que el resto de los hoteles en los que estuvimos aquí, hay mucha variedad, tanto dulce como salada, para todos los gustos, y bajo demanda se preparaban huevos revueltos. Sería perfecto si el zumo de naranja fuese natural.


En resumen, tranquilo, confortable, acogedor, con un servicio impecable y un precio excelente, muy recomendable, tanto este hotel como el Bom Jesús y la ciudad de Braga.

martes, 30 de diciembre de 2014

RESTAURANTE MANÉ. VALENÇA DO MINHO

Desde que tengo memoria, he ido a Valença do Minho, recuerdo esas pateadas con mi madre por el mercadillo que siempre se me hacían interminables pero que ella disfrutaba como una niña... Y siempre el colofón final era un buen homenaje culinario en este restaurante del que hoy os hablo, el Mané.  
Hacía tiempo que no comíamos aquí, porque en nuestros últimos viajes por esta zona lo encontramos cerrado. Me sorprendió ver que de aquel lugar inmenso solamente queda una pequeña salita, ni la quinta parte de lo que en su momento fue. Imagino que consecuencias inevitables de esta crisis que todos estamos padeciendo y que nuestros vecinos viven con especial intensidad.
Venir al Mané es pedir las especialidades de la casa. Dentro de su menú, compuesto por platos tradicionales portugueses, destacan y os recomiendo muchísimo, el Bacalhau Dourado y el arroz de marisco.
Y eso fue lo que pedimos, como está mandado.
La comida, como recordaba, deliciosa. El ambiente acogedor y muy tranquilo, incluso demasiado en un lugar en el que llegar sin reserva hacía casi imposible poder quedarse a comer.
No sé si se aprecia en las fotos, pero las raciones resultan más que abundantes. Si sois dos personas, os recomiendo un entrante (el caldo verde o la sopa de verduras) y un segundo para compartir, porque os aseguro que tendréis más que suficiente.
En nuestro caso éramos tres a la mesa y pedimos dos platos, acompañados de una cerveza para mi chico y un vinho verde Muralha para mí que por cierto me encantó.


A la hora de los postres nos quedamos algo chafados al comprobar que la mitad de la carta no estaba disponible, imagino que debido al escaso movimiento de clientes en época navideña, pero nunca nos había pasado aquí... Con un postre nos hubiera bastado porque el tamaño era enorme, pero mi peque se empeñó en pedir un postre sólo para él, que al final no le gustó y terminó con una naranja, así que los mayores nos tuvimos que comer un postre cada uno... Demasiado. El nombre del elegido, Montanha Russa, recomendado para muy amantes del dulce.




Como gran inconveniente en este restaurante, la escasa accesibilidad. Si uno tiene problemas de movilidad o va acompañado de un bebé en su carrito, la cantidad de escaleras que llevan al comedor serán un hándicap. Con la remodelación del local es posible ahora comer en la planta baja, donde está la cafetería, aunque resulta menos confortable.
La factura de nuestra comida, incluyendo el pan con mantequilla y una bebida para el peque, además de los platos que os he puesto y un par de cafés, ascendió a 53 euros, lo que me parece más que correcto teniendo en cuenta la calidad-cantidad, confort y atención.

Restaurante Mané
Av. Miguel Dantas, 5
Valença do Minho
manevalenca@clix.pt


lunes, 22 de diciembre de 2014

DESAYUNA GALICIA. O COTÓN. NEGREIRA

Nombre del local: O Cotón
Dirección: Calle Cachurra nº 7, bajo. Negreira
Horario de desayunos: De lunes a sábado desde las 8 y domingos desde las 10 de la mañana
Tipo de desayuno: Las opciones son escuetas. Por un precio único de 3,50 euros se nos ofrece la posibilidad de elegir para beber ColaCao, infusiones o café, como acompañamiento, además del zumo de naranja, tienen bizcocho casero, bollería variada, pulgas o tostadas. 
Tienen leche sin lactosa e infusiones ECO
Servicio y atención: El personal es muy amable y cordial. En cuanto al servicio a la mesa, resultó lento y con el error de que el café fuese lo primero en llegar, por lo que cuando el desayuno estuvo completo, el café ya estaba templado.
Tipo de Local: O Cotón es un café de siempre situado en el centro de Negreira, sencillo pero con buen café y excelente materia prima (las tostadas son de la afamada Panadería Xallas, bien conocida en toda la comarca). Nos encontraremos casi siempre a vecinos o trabajadores de la población, continuamente entrando y saliendo, un sitio bastante bullicioso.
Mi desayuno: Opté por pedir un café grande (es un tamaño más que generoso), un zumo de naranja y unas tostadas de pan "normal" (también tenían la opción del pan de molde, pero no de panadería, así que lo descarté).
No tomé el café todo lo calentito que me gustaría porque quería esperar a que estuviese todo el desayuno junto, por dos motivos, me gusta empezar por el zumo de naranja y además tenía que sacar la foto y no era plan de tener el café a medias!
Las tostadas tenían también un tamaño más que generoso y venían acompañadas de mantequilla y mermelada. No tomo mermelada y la mantequilla se me quedó un poco corta por el tamaño de las rebanadas, que venían recién hechas, calentitas y crujientes.
El desayuno estaba buenísimo, O Cotón es de lo más recomendable. El pan estaba tan bueno que pregunté de qué panadería lo traían, y no me sorprendió nada que fuese de Xallas, que también tiene despacho de pan en Negreira y Bertamiráns, si os animáis a comprar pan en esta zona.
Otros servicios: Hay conexión wifi y también terraza. Cuando estuve no había mesas, de forma que intuyo que no está todo el año, dependerá del tiempo meteorológico, me imagino.

Mi desayuno en O Cotón
Bollería y bizcocho casero (se pone también como tapa de cortesía con el café)